Regisseur Esmée van Loon over het belang van docu's door en voor de queer community

DocTalks: Mama

VPRO

In haar documentaire 'Mama' volgt regisseur Esmée van Loon een zelfgekozen Rotterdamse familie, met aan het hoofd 'moeder' en dragqueen Ma'MaQueen. Welk groter verhaal wil de regisseur ons vertellen door de camera te richten op deze queens? In DocTalks spreekt ze met presentator en filmmaker Nicolaas Veul.

Drag niet centraal

In haar Makers van Morgen-documentaire Ma'MaQueen (2019) volgde regisseur Esmée van Loon modeontwerper en dragqueen Dennis Bijleveld voor het eerst. In Mama, haar nieuwste documentaire, staat Bijleveld aan het hoofd van een zelfgekozen Rotterdamse familie.

Hoewel drag een belangrijk element is uit het leven van haar hoofdpersonen, staat het in de film van van Loon niet centraal. Van Loon: ‘In de film wordt bijvoorbeeld ook niet uitgelegd wat het is. Ik hoop dat mensen door hun persoonlijke verhalen begrijpen wat drag voor deze groep betekent.’

Terugkerende narratieven

Volgens de regisseur worden queer-personen in films vaak afgebeeld door mensen die zelf niet queer zijn. Van Loon: ‘Dat kan, maar daarin zie zie ik vaak wel dezelfde terugkerende narratieven. Neem bijvoorbeeld een coming out die moeilijk gaat of mensen die worden uitgescholden of vermoord. Dat beeld kennen we inmiddels wel. In mijn films wil ik laten zien dat je als queer-persoon ook gelukkig kunt zijn. Daarmee laat ik sommige struggles wel zien, maar focus ik niet op wat de rest van de wereld ervan vindt.’

Wat hoopt de maker met deze film te laten zien? Van Loon: 'Ik hoop vooral dat kijkers zien hoeveel liefde en vreugde er in deze familie is. Het is niet een gegeven dat je geboren wordt in een familie waar je wordt gesteund en waar je je thuis en gezien voelt. Als die basis er niet is, kan je dat ook samen creëren.’