Het Movies that Matter Festival komt er weer aan. Een belangrijk filmfestival in Nederland. Artistiek Directeur Margje de Koning: 'Het vertonen van films kan serieuze impact hebben.'

Op wat voor manier heeft Movies that Matter internationale impact?
‘De films die worden vertoond op Movies that Matter kunnen je werelden tonen die je anders niet zou kennen. Zeker nu we niet kunnen reizen. Tegelijkertijd is het festival ook belangrijk voor internationale filmmakers. Door hun films te vertonen, geven we hen erkenning en daarmee ook een vorm van bescherming. We nodigen politici en ambassadeurs uit waardoor de verhalen internationaal aandacht krijgen.’

Er worden zo veel films gemaakt. Hoe bepaal je welke er worden opgenomen in het festivalprogramma?
‘Er worden ruim 900 films bekeken door een team van 7-8 leden. Zelf kijken we ook mee en samen bespreken we de films. Omdat het festival dit jaar online plaatsvindt, is de selectie iets kleiner. Normaal gesproken vertonen we zo’n 80 à 90 films. Dit jaar staan er 50 films op het programma, waarvan 35% speelfilm en 65% documentaire. En op alle films ben ik heel trots.’

Heb je een favoriet?
‘Nee, dat heb ik nooit. Dat vind ik niet kies. Alle films zijn mooi. Ik ben heel trots op de openingsfilm, The Man Who Sold His Skin, die recent een Oscarnominatie in de wacht sleepte. Maar ik zou elke film tekortdoen als ik zeg welke beter is. Natuurlijk verschillen ze van elkaar, maar alle onderwerpen en verhalen zijn op hun eigen manier belangrijk. We willen ook zo breed mogelijk programmeren, want verschillende onderwerpen geven ook weer andere discussies.’

Margje de Koning

Welke categorieën of thema’s zijn er allemaal?
‘We hebben het dit jaar helemaal omgegooid. We willen de films niet meer in strikte hokken stoppen. We hebben nu drie categorieën: ‘Take on Love’ (over liefde in de breedste zin van het woord), ‘Take on Power’ (over politiek, machtsverhoudingen, en ook over misbruik), en ‘Take on Future’ (over duurzaamheid).

Daarnaast hebben we verschillende competities: ‘Activist’, ‘Dutch Movies Matter’ en ‘Camera Justitia’. Bij ons gaat het om de inhoud, maar de vorm is natuurlijk superbelangrijk om die inhoud te ondersteunen. Ook hebben we de Grand Jury Competities waarin een internationale jury zich buigt over de acht geselecteerde documentaires en fictiefilms.’

Hoe gaan jullie om met omstreden thema’s?
‘Als festival nemen we geen stelling. We zijn geen journalisten. Wel programmeren we films over thema’s of problemen waarvan we vinden dat die internationaal gezien moeten worden. We zijn een filmfestival over mensenrechten. En ook al is het een utopie, we willen het goede leven voor iedereen – dat is de gedachte. In de verdiepingsgesprekken kiezen we sprekers die de boodschap van een film ondersteunen, of juist uitdagen. We willen het debat voeren, mensen zelf laten nadenken.’

'Ook al is het een utopie, we willen het goede leven voor iedereen – dat is de gedachte.'

Margje de Koning

Het interview gaat verder onder de afbeelding.

Vorig jaar kon het festival ook al niet op locatie doorgaan. Hoe hebben jullie het dit jaar aangepakt?
‘We hebben toen op de valreep nog wel iets online kunnen doen, maar weinig. Dit jaar hoopten we natuurlijk dat het wel weer op locatie zou kunnen. Voor de zekerheid besloten we het festival een maand op te schuiven. Maar eind december kreeg ik het al een beetje benauwd. We hebben toen al wat locaties afgezegd. En toen we hoorden dat de avondklok bleef, verging de hoop op een offline festival.’

Een van de doelen van het Movies that Matter Festival is om dialoog op gang te brengen. Hoe doe je dat wanneer alles online plaatsvindt?
‘We hebben allerlei verschillende onlineverdiepingsprogramma’s. Zo nemen we bij alle films dieptegesprekken op. Hierin spreken we met een gast die een nieuw perspectief op de thematiek laat schijnen. Je kunt dan als bezoeker niet meepraten maar wel verdieping bij de film krijgen.

Ook hebben we bredere Webinars. En programma’s als ‘Meet the Maker’, bijvoorbeeld bij de film Shadow Game. Wanneer je daaraan deelneemt kun je via de chatfunctie zelf ook vragen aan de maker stellen. Verder hebben we een paar speciale onlineprogramma’s, zoals ‘Mediamakers in the Frontline’, daarin praten we (anoniem) met filmmakers uit bijvoorbeeld Myanmar of Belarus.

Tot slot hebben we veel verschillende masterclasses en workshops. Bijvoorbeeld van de internationale rechter Judge Eboe-Osuji. En hebben we twee impact dagen, deze zijn helemaal gericht op documentaire.

Dit soort programma’s zijn natuurlijk fantastisch. En doordat alles online is kun je makkelijker mensen van over de hele wereld uitnodigen en spreken, mensen hoeven niet helemaal naar Den Haag te reizen.’

En dan is er natuurlijk ‘De missie van de nieuwe maker’!
‘Ja, zeker! Bij 'De missie van de nieuwe maker' is 2Doc vertegenwoordigd. Jullie geven dan een presentatie over ‘2Doc Talent’. Dit programma is zeker voor jonge makers heel leuk en inspirerend. Je kunt hier leren welke stappen je kunt zetten om als maker aan de slag te gaan.’

'Doordat alles online is kun je makkelijker mensen van over de hele wereld uitnodigen en spreken.'

Margje de Koning