Schoonheid op een stortplaats

Lucy Walker, NTR, 2011

Op 's werelds grootste vuilnisbelt, gelegen aan de rand van Rio de Janeiro, begint de gerenommeerde kunstenaar Vik Muniz een heel ongewoon kunstproject.

Vanuit zijn thuisbasis in New York keert hij terug naar zijn geboorteland Brazilië en maakt hij eerst portretfoto’s van catadores. Deze plukkers van recyclebare materialen blijken bijzondere persoonlijkheden. Ze inspireren hem tot een kunstzinnig vervolg. Aan de hand van fotografische beelden herschept hij de plukkers op de vloer van een grote hangar met losse delen afval. In Schoonheid op een stortplaats (oorspronkelijke titel: Waste Land) is te zien hoe de plukkers dankzij Viks kunst hun eigenwaarde terugvinden.

Als tijdens de opnamen voor de documentaire hun maandopbrengst wordt gestolen, slaat bij de vuilnisplukkers grote paniek toe. Muniz reist met de penningmeester/vakbondsleider af naar Londen en verkoopt tijdens een veiling voor veel geld één van de portretten. Met deze opbrengst kopen de plukkers een vrachtwagen en een uitrusting en bouwen zij een leercentrum en bibliotheek. Er volgt een tentoonstelling in Rio van alle portretfoto’s waar de plukkers worden overvallen door ontroering.