News letter

De man die nooit in Mekka was

De man die nooit in Mekka was

VPRO

Saoedi-Arabië heeft de twijfelachtige eer het geboorteland van Osama Bin Laden te zijn. Het land is verder vooral bekend van olie, vrouwenonderdrukking en de fundamentalistische Islam. De Arabische Lente is er (nog?) niet opgebloeid. Niet bepaald vruchtbare bodem voor hedendaagse kunst zou je denken. Toch zijn er hedendaagse Saoedi kunstenaars die de censuur weten te omzeilen en werk maken dat verzameld wordt door grote musea als het British Museum en dat bij Christi's voor tonnen onder de hamer gaat.

Dat mag verrassend zijn, een grotere verrassing is misschien wel dat het enige museum voor hedendaagse Saoedi-Arabische kunst ter wereld zich in Amsterdam bevindt. Oprichter en eigenaar is de Nederlander Aarnout Helb. Nooit was hij in Saoedi-Arabië, toch vormt Mekka, een stad waar hij als niet-Moslim niet welkom is, het middelpunt van zijn leven.

Regie: Emmie Kollau, VPRO, 2012