2Doc Talent

Rooted Nomad

VPRO

Alowieke is een gewortelde nomade uit Friesland, die zoekt naar een nieuwe waarheid in haar leven. na een lange rouwperiode om het verlies van haar geliefde.

Deze documentaire is beschikbaar vanaf dinsdag 31 mei

Wegen brengen je ergens, maar stilstaan op dezelfde plek brengt je verder. Alowiekes onafhankelijke, door de natuur gedreven levensstijl heelt haar verdriet terwijl ze vooruit blijft kijken naar wat komen gaat. 

Regie: Michelle van der Plas en Emma Sidlauskas

'Alowieke laat zien dat je het leven een stuk makkelijker kan maken voor jezelf'

In gesprek met de regisseurs van 'Rooted Nomad'

Tess Marteijn 25-05-2022

Nomade Alowieke is geworteld in de Friese bodem, hier woont zij in een pipowagen die ze zelf heeft gebouwd en leeft ze een rustig minimalistisch bestaan. Michelle van der Plas (24) en Emma Sidlauskas (21) raakten gefascineerd door haar levensstijl en besloten een documentaire over haar te maken. ‘Rooted Nomad’ werd een verhaal over eenvoud, liefde, rouw en het leven. Hoe was het voor de makers om zich onder te dompelen in Alowieke haar bestaan?

Regisseurs Michelle van der Plas (links) en Emma Sidlaskaus (rechts) met hun hoofdpersonage Alowieke van Beusekom (midden).

Wat interesseerde jullie zo aan de levensstijl van Alowieke?
Michelle: ‘Ik zat online video’s te zoeken over tiny houses. Zo kwam ik opeens een video tegen over Alowieke en haar pipowagen. Ze trok hier toentertijd nog wandelend mee rond. Ik raakte gefascineerd door haar persoonlijkheid en de eenvoud van haar leven. Begrijp me niet verkeerd, Alowieke heeft juist een heel ingewikkeld leven gehad, maar dat maakt het extra knap hoe ze nu het terug heeft weten te brengen tot de kern. Ik leef zelf niet zo’n rustig minimalistisch bestaan, maar ik zou het wel willen. Wat dat betreft wilde ik Alowieke eigenlijk documenteren om aan mijzelf en aan anderen te laten zien dat je het leven een stuk makkelijker kan maken voor jezelf.’

Emma: ‘Michelle deelde het filmidee met mij en het sprak me gelijk aan. Tegenwoordig weegt bij mij (en bij veel anderen) klimaatverandering op de schouders. Alowiekes zelfvoorzienende levensstijl vond ik op dat vlak inspirerend. Daarnaast vond ik het leuk dat ze een volwassen vrouw is, maar zich heel kinderlijk en vrij gedraagt. Ze doet gewoon wat ze wil. Die onafhankelijke houding vond ik gelijk geweldig.’

We merkte al snel dat onze filmplannen niet pasten in haar levensstijl

Michelle van der Plas, regisseur Rooted Nomad

Hoe zijn jullie vervolgens te werk gegaan?
Emma: ‘We wilden ons echt onderdompelen in haar bestaan, dus verbleven we ongeveer twee weken op het land waar meerdere pipowagens staan, waaronder die van Alowieke. De eerste week sliepen we in een leegstaande wagen, maar de tweede week was die weer bezet. Toen zijn we onder andere opgevangen door Evert die ook in de film te zien is. Evert heeft zelfs een avond met een slaapzak op de grond gelegen, zodat wij in zijn bed konden slapen. Deze gastvrijheid was daar heel vanzelfsprekend, maar voor ons echt wennen.’

Michelle: ‘De eerste week dat we bij Alowieke waren hadden we een strakke planning. We wisten precies wat wij elke dag wilden filmen. Het ging echter compleet anders. Alowieke gaf duidelijk aan wat zij zelf wilde. Als zij geen zin had om te filmen, of om ergens over te praten, dan deed ze dat niet. We merkte al snel dat onze filmplannen niet pasten in haar levensstijl. In plaats daarvan besloten we in het natuurlijke ritme van Alowiekes bestaan mee te gaan. Sommige dagen filmden we niks en andere dagen opeens heel veel. Dat maakt de scènes ook oprechter. Ik ben heel erg blij dat we uiteindelijk echt de tijd namen, daardoor vertrouwde ze ons uiteindelijk veel toe.’

Tekst gaat verder onder de afbeeldingen

Ze werd een klein beetje emotioneel toen ze de documentaire voor het eerst zag. Ze zei ‘Ik voel Michiel nu echt weer bij mij’.

Emma Sidlaskaus, regisseur Rooted Nomad

Het verlies van haar man Michiel speelt een grote rol in het verhaal. Hoe ontvouwde dit zich?
Emma: ‘Dat kwam redelijk vroeg in het maakproces. Ze begon al snel te praten over Michiel en hoe hij haar gevormd heeft om zelfverzekerd te zijn en meer bezig te zijn met haar handen. Ze aarzelde wel of ze hem wilde betrekken in de film.’

Michelle: ‘In het verleden heeft ze nare ervaringen gehad met media die verkeerd berichtten over Michiel, dat heeft haar echt gekwetst. Daarom durfde ze niet gelijk open hierover te praten met ons. Pas na een tijdje zag ze dat we echt toegewijd waren aan haar verhaal, waardoor ze ons vertrouwde. We zijn toen een dag naar Utrecht gegaan, waar zij samen met Michiel vroeger een rondvaartbedrijfje met antieke schuiten had. Hier durfde ze alles te delen en dat beschouw ik echt als iets heel waardevols.’

Hoe vond ze het dat hij uiteindelijk een grote rol heeft gekregen in de film?
Emma: ‘Ze vond het geweldig! Ze werd een klein beetje emotioneel toen ze de documentaire voor het eerst zag. Ze zei ‘Ik voel hem nu echt weer bij mij’. Ze had ook al heel lang geen beeld meer van hem gezien.’

Tekst gaat verder onder afbeelding

Hoe kwamen jullie dan aan de beelden van Michiel?
Emma: ‘NTR maakte twintig jaar geleden een item over Alowieke. Zij had zelf allerlei beelden van Michiel geschoten die onderdeel werden van dit item. Ze had deze beelden alleen niet meer bewaard. Wij hebben toen bij Beeld en Geluid dit oude item uit het archief weten te halen.’

Welk advies of levensles van Alowieke is jullie bijgebleven?
Michelle: ‘Ze heeft voor mij echt benadrukt dat alles wat in je leven komt benut kan worden om te groeien. Zij zag veel dingen als metafoor in het leven en putte daar kracht uit, zoals het vlot wat haar terugbrengt naar haar oorsprong als schipper.’

Emma: ‘Ja precies, maar ook alle vriendschappen en relaties in het leven. Zij ziet dat echt als materiaal om zichzelf mee te voeden en te ontwikkelen. Allowiekes man is overleden, maar ze voelt zijn aanwezigheid nog in de dingen die ze nu doet. Vervolgens geeft zij deze wijsheden als een steentje door, aan ons en aan de kijkers van onze documentaire.’

Michelle van der Plas (24) is derdejaars student Audiovisuele Media aan de Hogeschool van de Kunsten Utrecht. Momenteel loopt ze stage op een filmset. In de toekomst hoopt ze cameravrouw te worden. Emma Sidlauskas (21) is derdejaars student Film and Broadcasting aan de TU in Dublin en werkt nu aan twee korte studentenfilms. In de toekomst wil zij cinematografie beoefenen.

Meer 2Doc Talent documentaires