James Brown

Documentaire over één van de meest invloedrijke artiesten van de twintigste eeuw: James Brown.

Afkomstig uit een zwart en extreem arm milieu, ontwikkelde hij zich tot dé belangrijkste vernieuwer in de funkmuziek van de jaren zestig. Browns muziek wordt gekarakteriseerd door opzwepende complexe ritmes en vurige, staccato zang, op het podium begeleid door Browns virtuoze dans.

Met behulp van archiefmateriaal en interviews met o.a. saxofonist Pee Wee Ellis, trombonist Fred Wesley, bassist Bootsy Collins en vele anderen schetst Up close een beeld van het leven van Brown, die al op vijftienjarige leeftijd in de gevangenis belandde voor een gewapende overval – er zouden nog vele bezoekjes volgen. Het accent ligt echter op de jaren 1955 - 1971, waarin hij de wereld veroverde met hits als Please Please Please, I Got You (I Feel Good) en Get Up (Sex Machine). Zo is de tirannieke rasperformer te zien tijdens een optreden in de concertfilm The T.A.M.I. Show uit 1964, waar hij voor het eerst de bewondering oogst van een grotendeels blank publiek.