2Doc:

The Reagan Show

VPRO

Een portret van Ronald Reagan, president van de Verenigde Staten van 1981 tot 1989, dat de absurditeit en het charisma laat zien van een acteur die de belangrijkste rol van zijn leven speelt.

Een Republikeinse President, zeer bedreven met camera's, neemt plaats in The Oval Office. Ronald Reagan, filmster, kwam in 1981 het Witte Huis binnen en leidde Amerika ten tijde van grote spanningen met de Sovjet Unie onder leiding van Michail Gorbatsjov. Een oorlog dreigde voortdurend. Reagan werd de eerste president die voortdurend door videocamera's werd gevolgd en daar gretig gebruik van maakte. Hij kreeg dan ook vaak het verwijt dat zijn eigen public relations belangrijker waren dan daadwerkelijk regeren. De documentaire onderzoekt de tv-aanpak waarmee Reagan de politiek benaderde terwijl hij tegenover de grootste rivaal van de VS stond. De documentaire is geheel samengesteld uit archiefmateriaal uit de pre-reality tv-periode van de jaren tachtig en geeft een beeld van hoe Ronald Reagan het imago van de 'President of the United States' voorgoed veranderde.

Regie: Pacho Velez en Sierra Pettengill

Kijk ook.. 'Speeches: Ronald Reagan'

Op 28 januari 1986 explodeerde de Space Shuttle Challenger, 73 seconden na lancering. Die avond sprak de toenmalige president Ronald Reagan het Amerikaanse volk toe met een speech waarin hij de astronauten als helden en pioniers neerzet en het volk probeerde te troosten. Met geen woord rept hij over de schuldvraag.

Vergelijking tussen Donald J. Trump en Ronald Reagan

Wanneer men president Donald J. Trump in de media ziet dringt zich al snel de vergelijking op met de eerdere Republikeinse president Ronald Reagan. Dit is niet in de laatste plaats omdat Trump zich de campagneslogan van Reagan, 'Let's make America great again', toeëigende. Maar ook op andere gebieden doet Trump denken aan zijn illustere voorganger. In dit fragment van BBC Newsnight worden de twee uitgebreid vergeleken.

Helmut Boeijen over 'The Reagan Show'

Met de wijsheid van nu, ruim drie jaar in het tumultueuze presidentschap van Donald Trump, lijkt zijn Republikeinse voorganger George W. Bush, de president die onder valse voorwendselen de oorlog in Irak startte, bijna een toonbeeld van nuance en beschaving. De statuur van hun beider voorbeeld Ronald Reagan heeft in Amerika zelfs mythische proporties aangenomen.

Toentertijd werd vanuit Nederland en de rest van de wereld vaak smalend gesproken over de gewezen acteur die na enkele termijnen als gouverneur van Californië in 1980 het presidentschap bemachtigde. We waren met zijn allen in een slechte B-film verzeild geraakt, zo was de vaste overtuiging van ieder weldenkend mens, waarin Ron en zijn eveneens acterende vrouw Nancy een ‘all american first couple’ speelden in de Hollywood-versie van wat eens Washington was.

Hoewel we sindsdien veel milder zijn gaan kijken naar The Reagan Show (71 min.) bleek die karakterisering achteraf bezien niet eens zo heel ver bezijden de waarheid. Al was Reagan bepaald niet (alleen) de kluns die menigeen in hem meende te zien. Op zijn minst kon hij doorgaan voor een begenadigde communicator, die erin slaagde om zijn land, of althans de rechterflank daarvan, weer wat zelfvertrouwen aan te praten na Vietnam, Watergate en het debacle rond de bevrijding van gegijzelde Amerikanen in Iran.

‘Tijdens m’n ambtsperiode heb ik me af en toe afgevraagd’, vertelt Reagan tijdens zijn afscheidsinterview als president in 1988, ‘hoe je het werk kunt doen als je géén acteur bent geweest.’ Daarmee levert hij zelf het startschot voor deze hele slimme documentaire over hoe beeldvorming letterlijk een essentieel onderdeel van zijn regeringsperiode vormde: The Reagan Show, die dagelijks vanuit het Witte Huis werd opgevoerd voor een miljoenenpubliek.

Lees de rest van de 2Doc Weekly van 9 februari 2020 hier. Wil je elke zondag documentairetips ontvangen? Abonneer je hier op onze nieuwsbrief.