News letter

2Doc:

Beukbergen, de verbouwing van een woonwagenkamp

KRO-NCRV

De gemeente Zeist heeft grootse plannen voor de verbouwing van het woonwagenkamp Beukbergen. Er worden nieuwe huizen gebouwd en 90 woonwagens worden verplaatst. Wat vinden de bewoners van de plannen?

De gemeente Zeist breidt de komende jaren voor 28,5 miljoen euro Kamp Beukbergen, het grootste woonwagencentrum van Nederland, uit en renoveert het terrein. Beukbergen wordt een normale woonwijk van Zeist, op termijn wordt het mogelijk dat 'burgers' - zoals mensen van buiten het kamp worden genoemd - er een huis huren. De operatie behelst onder meer de verplaatsing van negentig woonwagens en de plaatsing van enkele nieuwe. Maar zitten de bewoners daar wel op te wachten? Het grote woonwagencentrum Beukbergen in de gemeente Zeist was lange tijd een vrijplaats waar de overheid nauwelijks durfde te komen. De bewoners hoefden zich niets aan te trekken van de regels waaraan de meeste burgers wel moesten voldoen. Ze konden vrijelijk hun gang gaan met de legale en illegale handeltjes, landjepik, bodemvervuiling en bouwen zonder bouwvergunning. Beukbergen is decennialang verwaarloosd en sterk verpauperd.

Respect in hoge mate

Koos Janssen, burgemeester van Zeist, besluit na zijn aanstelling in 2006 het kamp een grote opknapbeurt te geven. Negentig woonwagens worden verplaatst en er worden nieuwe huizen gebouwd op het terrein. Burgemeester Janssen respecteert de bewoners van het kamp in hoge mate, waardoor hij ze meekrijgt in zijn hervormingsplannen. Ook zegt hij geen verborgen agenda te hebben om van de woonwagenbewoners nette burgers te willen maken. Maar in het ambtelijk apparaat denkt men daar anders over. Het lijkt er op dat Beukbergen op termijn een gewone wijk van Zeist gaat worden.

Deze documentaire gaat in op de vraag in hoeverre de woonwagencultuur (die sinds vorig jaar officieel als cultureel erfgoed is aangemerkt) bewaard blijft. In de praktijk blijkt namelijk dat jongere kampbewoners de cultuur als veel minder heilig zien dan de oudere garde, die nog sterk hecht aan de traditie.