Speeches

Haile Selassi: The Lion of Juda

VPRO

Ontmoetingen met mensen die dichtbij de Ethiopische keizer Haile Selassie stonden: zijn persoonlijke butler, een hoge ambtenaar, en een Jamaicaan voor wie Haile Selassie nog altijd springlevend is.

De Ethiopische keizer Haile Selassie (1892-1975) was in de jaren zestig een gerespecteerd voorvechter van Afrikaanse eenheid en de lieveling van Westerse vorstenhuizen en politici. In 1963 bereikte Haile Selassie's roem zijn hoogtepunt, toen hij een vlammende speech tegen rassenongelijkheid afstak voor de Verenigde Naties in New York. Nog altijd heeft de keizer een mythische status, vooral onder de rasta's op Jamaica die in hem de Messias zien. Na de dood van Selassie gebruikte Bob Marley de letterlijke tekst van de speech van '63 in zijn song 'War'. Ontmoetingen met een aantal mensen die dichtbij Haile Selassie stonden: zijn persoonlijke butler; de zoon van de man die de keizerlijke leeuw in toom moest houden, een hoge ambtenaar die zonder zich ervan bewust te zijn deel had in de val van de keizer, en de Jamaicaan Desmond Martin, voor wie Haile Selassie nog altijd springlevend is.