Close Up

Elmgreen & Dragset - How are you

AVRO

Kunstenaars Michael Elmgreen en Ingar Dragset ontmoeten elkaar in het Kopenhagen van de jaren negentig en worden verliefd. Al snel wonen ze niet alleen samen, maar maken ze ook samen kunst, controversiële happenings en installaties die aanvankelijk op weinig bijval kunnen rekenen. Pas wanneer ze Denemarken verlaten om zich in Berlijn te vestigen komt het grote succes.

Michael Elmgreen houdt zich bezig met het maken van kunst installaties wanneer hij Ingar Dragset ontmoet. Hij is volledig ondersteboven van Dragset die zich graag opstelt als een politieke clown en die ook nog eens heel goed kan breien. Al snel zijn ze niet slechts geliefden, maar ook artistieke partners. Het succes komt wanneer het duo zich in 1997 in Berlijn vestigt, waar ze een gebouw van 100 vierkante meter verbouwen tot studio en woonhuis.

Vanaf dat moment presenteren ze een groot aantal architectonische en sculpturale installaties in een opeenvolgende serie getiteld 'Powerless Structures' waarmee ze de traditionele kijk op de galerie- of museumruimte als 'witte kubus' transformeren. Zo hangen ze galerieruimtes op aan een plafond, verzinken ze in de bodem of keren ze ondersteboven. In 2004 veranderen ze de Bohen Foundation in New York in een metrostation en in 2005 plaatsen ze een Prada winkel midden in de Texaanse woestijn.

In 2009 komt de meest prestigieuze opdracht die Elmgreen & Dragset tot dan toe hebben ontvangen: ze mogen namens Denemarken en de Scandinavische landen een installatie ontwerpen voor de Biënnale van Venetië. Voor de installatie, 'The Collectors' getiteld, hebben de kunstenaars twee paviljoens omgetoverd tot de woonhuizen van een stel fictieve bewoners, steenrijke kunstverzamelaars, die werken van onder meer Maurizio Catelan, Tom of Finland en Wolfang Tilmans aan hun muren hebben hangen. Bezoekers van de Biënnale wordt gevraagd zichzelf te beschouwen als gasten van de kunstverzamelaars en van tijd tot tijd verschijnt er een 'gids' ten tonele die sappige anekdotes over de verzamelaars vertelt. De installatie trekt enorme aantallen bezoekers en blijkt een groot succes. Het is een voorlopige kroon op het werk van Elmgreen & Dragset en karakteristiek voor hun oeuvre in de wijze waarop het de kunstwereld op de hak neemt.

Regisseur: Jannik Splidsboel